20. júla 1968 sa v Chicagu konali prvé medzinárodné Špeciálne olympijské hry. Úspech hier podnietil pani Eunice Kennedy Shriverovú založiť neziskové hnutie Special Olympics International. Jeho programy sa postupne rozvíjali na celom svete. Dnes sú akreditované takmer v 170 krajinách. Tisíce dobrovoľníkov venujú svoj voľný čas a zručnosti, aby pomohli športovcom Špeciálnych olympiád rozvíjať ich schopnosti, disciplínu a sebadôveru.
    V roku 1988 boli Špeciálne olympiády oficiálne uznané Medzinárodným olympijským výborom a v roku 2016 sme boli prijatí za člena Slovenského olympijského výboru. Špeciálne olympiády sú jedinou športovou organizáciou, ktorú MOV oprávnil používať slovo olympiáda vo svojom názve.

„Play Unified, Live Unified“ – „Na športovisku sme si všetci rovní“

(Eunice Kennedy Shriver)